De term spierkettingen (chaînes musculaires) is afkomstig uit de Franse en Belgische osteopathie. De volledige naam is eigenlijk spier- en gewrichtskettingen. Het concept heeft ook wortels in de Chinese geneeskunst doordat deze osteopaten relaties legden tussen de samenwerking van de spieren en de meridianen. Baanbrekend werk is verricht door Godelieve Denys-Struyf, die naast kinesitherapeute en osteopate ook kunstenares was. Zij observeerde bij kinderen hoe de spieren zich in de eerste levensjaren ontwikkelen en tekende ook verschillende typologieën.